PSC/PR/COMM.2(CCXVI)  Page 1  COMMUNIQUE OF THE 216th MEETING OF   THE PEACE AND SECURITY COUNCIL        The Peace and Security Council of the African Union (AU), at its 216th meeting held on 19  February 2010, adopted the following decision on the situation in the Republic Niger:    Council:    1. Takes note of the briefing made by the Commission on the situation in Niger;    2. Condemns the seizure of power by force that took place in Niger on 18 February 2010;    3. Recalls Decision PSC/AHG/COMM.2(CCVII) adopted at its 207th meeting held in Abuja on  29 October 2009, through which it endorsed the decisions on the situation in Niger as adopted  by  the  Extraordinary  Summit  of  ECOWAS  held  in  Abuja  on  17  October  2009,  as  well  as  the  relevant paragraph of the decision on the report of the Peace and Security Council of the African  Union  on  its  Activities  and  the  State  of  Peace  and  Security  in  Africa,  adopted  by  the  14th  Ordinary  Session  of  the  Assembly  of  the  Union,  held  in  Addis  Ababa  from  31  January  to  2  February 2010 ;    4. Stresses that the relevant AU instruments systematically condemn any unconstitutional  change  of  Government,  demands  the  speedy  return  to  constitutional  order  based  on  democratic  institutions  and  affirms  the  readiness  of  the  AU,  in  close  collaboration  with  ECOWAS, to facilitate such a process. In this respect, Council endorses the communiqué issued  by the Chairperson of the Commission on 19 February 2010;    5. Decides,  in  accordance  with  the  relevant  legal  instruments  of  the  AU,  to  suspend  the  participation  of  Niger  in  all  activities  of  the  African  Union  until  the  effective  restoration  of  constitutional order in the country, as it existed before the referendum of 4 August 2009;    6. Reiterates  its  appreciation  and  strong  support  for  the  efforts  of  ECOWAS,  particularly  through  the  mediation  led  by  General  Abdulsalami  Abubakar,  aimed  at  facilitating  the  early  resolution of the crisis in Niger and the democratic functioning of the institutions of the country,  with  the  participation  and  support  of  all  the  political  forces,  and  encourages  it  to  pursue  its  action.  Council urges AU partners to extend their full support to ECOWAS efforts;      7. Stresses, in the current context, the importance and relevance of the decision adopted  by the 14th Ordinary Session of the Assembly of the Union on the Prevention of Unconstitutional  Changes of Government and Strengthening of the Capacity of the AU to Manage such Situations,  which is based on zero tolerance of coups d’Etat, but also of the violations of democratic norms,  the persistence and recurrence of which could result in unconstitutional changes;    8. Welcomes  the  mission    that  the  Commissioner  for  Peace  and  Security  of  the  African  Union intends to immediately undertake to Niamey, together with the President of the ECOWAS  Commission  and  the  Special  Representative  of  the  United  Nations  Secretary��General  for  West  Africa, and looks forward to the report on the results of this mission;    9. Decides to remain seized of the situation.   

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